Nếu bạn lắng nghe nhiều cuộc tranh luận hiện tại về nông nghiệp và thực phẩm, bạn sẽ tin rằng chỉ có hai phía: phía những người ủng hộ canh tác “hữu cơ”, và phía những người ủng hộ canh tác truyền thống—không có điểm chung giữa họ.

Nhưng sự thật là, có nhiều thực phẩm "hữu cơ" được trồng bằng các kỹ thuật canh tác truyền thống. Và có nhiều cây trồng canh tác truyền thống nhận được lợi ích từ các phương pháp canh tác được phát triển bởi các nông dân canh tác hữu cơ. Khi bạn tìm hiểu kỹ thêm, thực tế là phức tạp hơn—và hứa hẹn hơn—bạn tưởng.


Sự khác biệt giữa hữu cơ và "hữu cơ"

Theo định nghĩa truyền thống nhất của thuật ngữ này, hầu như thực phẩm nào cũng là hữu cơ. Theo Từ Điển Webster, hữu cơ đơn giản là: "thuộc, liên quan đến, hoặc lấy từ sinh vật sống."

Khi bạn nhìn thấy từ "hữu cơ" trên nhãn thực phẩm trong cửa hàng thực phẩm, nó có một nghĩa khác. Nó có nghĩa là thực phẩm đã được trồng không có sự hỗ trợ của thuốc trừ sâu hay phân bón hóa học, và được sản xuất mà không dùng các sinh vật biến đổi gen hay các chất phụ gia thực phẩm hóa học.

Có sự khác biệt thực sự hay không?

Câu trả lời trung thực duy nhất là: Việc đó còn tùy. Rõ ràng là, nếu bạn muốn thực phẩm của bạn được trồng mà không dùng các thuốc trừ sâu, công nghệ hay chất phụ gia nhất định, bạn có thể thích các sản phẩm "hữu cơ" hơn.

Tuy nhiên, bằng chứng khoa học thuyết phục cho thấy rằng không có sự khác biệt đáng kể giữa cây trồng "hữu cơ" và cây trồng được canh tác theo phương pháp truyền thống về mặt mùi vị, dinh dưỡng và sự an toàn.

Vấn đề về việc chọn "bên" nào

Vấn đề lớn nhất với tranh luận về cây trồng "hữu cơ" và "truyền thống" là nó cho thấy rằng chỉ có hai cách để trồng lương thực: một cách "tốt" và một cách "không tốt". Thực tế rất khác.

Một số rau củ được dán nhãn "hữu cơ" lại được trồng trên các nông trại lớn, cách cửa hàng thực phẩm hàng ngàn dặm. Nếu bạn quan tâm đến việc sử dụng lương thực địa phương, lựa chọn nào là tốt hơn: một bó rau diếp "hữu cơ" được trồng cách hàng nghìn cây số hay một bó rau diếp phi "hữu cơ" được trồng cách nhà bạn vài chục cây số?

Điểm chung

Có lẽ câu hỏi quan trọng nhất là: Cách tốt nhất để tăng sản lượng lương thực có lợi cho sức khỏe, giàu dinh dưỡng, đồng thời giảm lượng đất, nước và năng lượng cần thiết là gì? Để thực sự giải quyết những khó khăn chúng ta đối mặt, cần có nhiều phương án.