Preguntas frecuentes acerca del glifosato y los herbicidas agrícolas Roundup

A continuación encontrarás respuestas a las preguntas más comunes acerca del glifosato y los herbicidas Roundup®. Nuestro objetivo es simplificar hallazgos hechos por estudios científicos. También vas a encontrar enlaces adicionales por si te interesa contar con información científica más detallada.

1. ¿El glifosato es seguro para los humanos y el medio ambiente?
Los herbicidas a base de glifosato son avalados por una de las bases de datos más extensas sobre la salud humana, su seguridad e impacto en el medioambiente, que se haya compilado para un producto de protección de cultivos. Los estudios toxicológicos exhaustivos repetidos durante los últimos 40 años demostraron una y otra vez que el glifosato no representa ningún riesgo razonable para los humanos, el medioambiente o a los animales domésticos, cuando se utiliza según las indicaciones en la etiqueta. >>Aprendé más acerca de la seguridad del glifosato.

2. ¿El glifosato y el “Roundup®” son lo mismo?
El glifosato es el principal ingrediente activo en herbicidas de nuestra marca Roundup®. Además de glifosato, Roundup® contiene agua y un agente tensioactivo similar al jabón, que ayuda a que el ingrediente activo pueda entrar en las hojas de las plantas. Algunos herbicidas Roundup® contienen otros ingredientes activos adicionales. Hay también muchos productos de glifosato que se comercializan bajo otros nombres de marca, tanto de Monsanto como de otros fabricantes.

3. ¿Monsanto es el único fabricante de herbicidas con base de glifosato?
No. Monsanto descubrió y patentó la molécula original del glifosato en 1969 y mantuvo la patente en los EE.UU. hasta el año 2000. Hoy muchas otras empresas han registrado sus propios productos herbicidas a base de glifosato para su uso en la agricultura moderna así como también en césped y jardines, producción industrial, turf y diseño ornamental.

4. ¿Los gobiernos regulan el uso de los productos a base de glifosato, como los herbicidas Roundup®?
Sí. Las agencias reguladoras de todo el mundo examinan los datos de seguridad del glifosato, y de otros productos de protección de cultivos, antes de aprobar su uso. En los EE.UU., la Agencia de Protección del Medio Ambiente es responsable de regular todos los ingredientes de productos de protección de cultivos. Como parte de su revisión, la EPA requiere que los desarrolladores presenten datos sobre, entre otras cosas, la toxicidad y la ecotoxicidad. La EPA también solicita comentarios del público y lleva a cabo revisiones periódicas de los plaguicidas en el mercado para garantizar que cumplan las normas reglamentarias vigentes. >> Aprendé más acerca de la Ley Federal de Insecticidas, Fungicidas y Rodenticidas (FIFRA).

En Argentina, el Servicio Nacional de Sanidad y Calidad Agroalimentaria (SENASA) es el responsable del registro de los productos fitosanitarios. En dicho organismo se registran las sustancias activas, formulaciones y todos los usos que figuran en las etiquetas de los productos. Para ello, las empresas debemos presentar estudios de laboratorio y, según el caso, ensayos de campo realizados bajo estrictas normas de calidad, conocidas como BPL (Buenas Prácticas de Laboratorio).

5. ¿Por qué deberías confiar en Monsanto y otras compañías, cuando hablan de la seguridad de sus productos?
En Monsanto tomamos muy en serio la seguridad de los productos que ofrecemos, por lo que cada uno de ellos son sometidos a estrictos controles periódicos. En el caso particular de los herbicidas, no solo es intención de nuestra empresa comunicar los estudios y hallazgos de efectos adversos, cuando éstos se producen, si no que estamos obligados a hacerlo, por ley. Tanto en Argentina como en todos los países donde desarrollamos nuestra actividad, los reguladores gubernamentales revisan cuidadosamente los estudios que son realizados siguiendo los requisitos de Buenas Prácticas de Laboratorio. Así estudian la documentación, las medidas de estudio de calidad y tienen la posibilidad de realizar auditorías para la revisión de los datos originales. Si una empresa no realiza los informes requeridos por la ley, se enfrenta a posibles sanciones de las autoridades reguladoras. Si querés saber más acerca de estas prácticas, clickeá acá.

6. ¿Por qué algunos estudios contradicen el perfil de seguridad ampliamente establecido del glifosato?
Cuando tomamos conocimiento de un estudio que cuestiona la seguridad de glifosato, nuestros equipos de seguridad de producto y científicos realizan una revisión cuidadosa del mismo. Esto es parte del proceso científico-cuestionamiento de pruebas, revisión e intercambio de información sobre los resultados científicos. Después de nuestra revisión interna, compartimos nuestro punto de vista con la comunidad científica. Hasta el momento, los estudios que contradicen el perfil de seguridad del glifosato no han cumplido con los criterios científicos sólidos para el desarrollo de estos estudios y de los protocolos. Por ejemplo, algunos no están revisados por pares, y otros no pueden reflejar las condiciones del "mundo real" de la exposición y la dosis. Sin embargo, hay muchos otros estudios, incluyendo aquellos realizados por las autoridades reguladoras de todo el mundo, que han sido compartidos y están avalados por la buena ciencia ya que cuentan con la rigurosidad del proceso de revisión científica. >>Conocé más acerca de las revisiones gubernamentales de las autoridades regulatorias sobre la seguridad del glifosato.

7. ¿Causa cáncer el glifosato?
Los estudios toxicológicos exhaustivos a largo plazo repetidos durante los últimos 40 años demostraron una y otra vez que el glifosato es poco probable que plantee un riesgo de cáncer en seres humanos. En los grupos de la EPA, el glifosato se ubica en la categoría E, la más baja, lo que indica la evidencia de no carcinogenicidad para los seres humanos. >> Aprendé más acerca de esta resolución en el Boletín Regulatorio de Toxicología y Farmacología.

8. ¿El glifosato se acumula en la leche de los humanos o de los animales de granja?
El glifosato es soluble en agua, pero no soluble en grasa. Existen estudios que muestran que existe una retención mínima de glifosato en los tejidos de animales y humanos; y si la exposición fuera a ocurrir, se elimina rápidamente del cuerpo. El glifosato actúa bloqueando una vía metabólica que es esencial para el crecimiento de las plantas, pero esta vía no existe en los seres humanos ni en los animales. >> Aprendé más acerca de este tema en nuestro blog y en el Proyecto de Literatura Genética.

9. ¿El glifosato causa trastornos reproductivos o malformaciones de nacimiento?
Las autoridades reguladoras y los expertos de todo el mundo coinciden en que el glifosato no causa efectos reproductivos adversos en adultos o defectos de nacimiento en los hijos de estos adultos, expuestos al glifosato. Del mismo modo, un panel internacional de toxicólogos de renombre llegó a la conclusión de que el uso de Roundup®, de acuerdo a las instrucciones de la etiqueta, "no dan lugar a efectos adversos en los sistemas de desarrollo, reproducción o endocrinos de los seres humanos y otros mamíferos". >> Aprendé más acerca de estos estudios científicos.

10. ¿Causa autismo el glifosato?
No, no hay evidencia para apoyar la supuesta conexión entre el Trastorno del Espectro Autista (TEA) y la exposición a plaguicidas o productos de protección de cultivos en general. Simplemente porque haya un mayor uso de los herbicidas a base de glifosato y un aumento del diagnóstico de autismo durante el mismo período de tiempo no crea una relación de causa-efecto. >> Aprendé más acerca de las correlaciones y causalidad no causales.

11. ¿El glifosato en la orina, es causa de preocupación?
No hay problemas de salud asociados con rastros de glifosato detectados en la orina. La orina es una vía de excreción de muchos productos químicos, incluyendo el glifosato. Los niveles de glifosato que se han detectado en la orina humana de la población general, e incluso entre los productores que usan glifosato, corresponden a niveles que están muy por debajo de cualquier ingesta diaria admisible establecida por las agencias reguladoras. >> Aprendé más en un artículo de un físico y profesor muy respetado de la Escuela de Medicina de Harvard; un estudio de exposición de una familia en el campo; y una respuesta a una pregunta similar en GMOanswers.com.

12. ¿El glifosato causa enfermedad crónica renal?
La exposición a los productos a base de glifosato no está asociada con trastornos renales o enfermedad renal crónica (CKD), de acuerdo con múltiples estudios epidemiológicos en humanos y en animales. >> Aprendé más en glifosato.es.

13. ¿El glifosato causa la enfermedad de Parkinson?
No existe riesgo a la enfermedad de Parkinson en relación con el glifosato. >> Aprendé más acerca de esta supuesta asociación.

14. ¿Causa el glifosato enfermedad celíaca?
No. La celiaquía es un trastorno inmunológico causado por una reacción adversa al gluten, una proteína natural presente en la harina de trigo. No hay evidencia científica de que el glifosato cause o exacerbe la enfermedad celíaca. >> Aprendé más acerca de esta afirmación.

15. ¿Causa el glifosato el Linfoma de No-Hodgkin?
No existe evidencia científica que relacione al glifosato con el linfoma de No-Hodgkin (NHL) u otras formas de cáncer. >> Aprendé más acerca de de este tema en Boletín Regulatorio de Toxicología y Farmacología.Y en http://www.monsanto.com/products/documents/glifosato-background-materials/nhl_backgr.pdf.

16. ¿Interrumpe el glifosato los sistemas endocrinos o actúa como una hormona?
El glifosato fue examinado recientemente como parte del Programa de Detección de Interrupción Endocrina de la EPA para determinar si puede perturbar los sistemas endócrinos o actuar como una hormona. Los resultados de esta evaluación demuestran que el glifosato no tenía actividad endócrina. Además, una reciente revisión integral de la literatura disponible para evaluar la seguridad del desarrollo y la reproducción del glifosato concluyó que "la literatura científica no muestra ninguna evidencia sólida que relacione la exposición del glifosato a los efectos adversos de desarrollo o reproductivos en concentraciones de exposición realistas en el medio ambiente". >> Aprendé más acerca de los Resultados de Desarrollo en humanos y animales después de la exposición al glifosato.

17. El glifosato o sus productos formulados, ¿matan células humanas?
En algunas oportunidades, algunos investigadores han publicado datos que afirman que los herbicidas que contienen glifosato formulado causarían toxicidad en las células humanas. Estas observaciones serían el resultado de los tensioactivos usados en los herbicidas formulados que interactuarían con las células humanas no protegidas en placas de Petri. Los surfactantes son sustancias jabonosas que se utilizan para ayudar a la expansión del herbicida en las hojas, facilitando su penetración en las plantas. Se ha demostrado que los agentes tensioactivos que se encuentran en el hogar y en los productos de cuidado personal tienen efectos similares sobre las células no protegidas en placas de Petri. >> Aprendé más acerca de la ciencia y el glifosato.eu. en http://www.glifosato.eu/do-polyethoxylated-tallow-amine-surfactants-herbicides-pose-risk-aquatic-organisms http://rd.springer.com/article/10.1007/s10565-007-9001-6.

18. ¿El glifosato altera el ADN humano?
No, varios exámenes de toxicología del glifosato han concluido sistemáticamente que no es genotóxico. Sobre la base de los estudios considerados científicamente válidos y adecuados para la evaluación de riesgos, los funcionarios de salud pública están de acuerdo en que el glifosato no es genotóxico para el ser humano y, por lo tanto, no puede alterar nuestro ADN. De hecho, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, revisó numerosos datos toxicológicos y ambientales, y clasificó al glifosato en su categoría de toxicidad aguda más favorable, declarándolo "prácticamente no tóxico".

19. ¿Existe un efecto dañino del glifosato en las abejas de miel?
Las abejas desempeñan un papel vital en nuestro sistema agrícola, por lo que compartimos las preocupaciones sobre su salud. Sin embargo, décadas de estudios de toxicidad con el glifosato y los herbicidas Roundup®, demuestran que no hay efectos adversos agudos o crónicos en las abejas al utilizar buenas prácticas agrícolas. El peso de la evidencia de los estudios de toxicidad aguda y crónica demuestra que los adultos y las larvas de abejas no son afectados por el glifosato, o por formulaciones basadas en éste; incluso en concentraciones de altas dosis de 100 a 1000 veces mayor de lo que ocurriría en condiciones realistas. >> Aprendé más acerca del estudio del glifosato y las abejas de miel y cómo Monsanto está invirtiendo en mejorar la salud de las abejas de miel.

20. ¿La Mariposa Monarca ha sido impactada por el glifosato?
Las poblaciones de mariposas monarca han disminuido en los últimos años. Muchos científicos que estudian las mariposas monarcas piensan que hay una serie de factores que están contribuyendo a la disminución, incluyendo la tala, el clima y la pérdida de hábitat. La disminución de la disponibilidad de las plantas de algodoncillo para el hábitat de la mariposa es un factor que contribuye. Estamos colaborando con expertos de universidades, organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales para ayudar a restaurar los hábitats monarca perdidos. >> Aprendé más acerca de nuestro trabajo para proteger la mariposa Monarca.

21. ¿Daña el glifosato la vida silvestre acuática?
El glifosato tiene muy baja toxicidad en la vida silvestre acuática. Sin embargo, Monsanto recomienda leer cuidadosamente las etiquetas de los herbicidas con glifosato para asegurarse que el producto esté indicado para usar en arroyos, lagos y otros hábitats acuáticos. >> Aprende más acerca de este tema.

22. ¿El glifosato causa trastornos reproductivos en la vida silvestre?
No. Las exposiciones ambientales a las formulaciones a base de glifosato no causan efectos adversos en la reproducción, cuando se usan de acuerdo a las instrucciones de la etiqueta. >> Aprendé más acerca de este tema.

23. ¿El glifosato causa “súper malezas”?
El control de malezas ha sido siempre un reto para la agricultura, ya que algunas de ellas han desarrollado una resistencia a algunos herbicidas. En el campo, la aplicación de buenas prácticas en el manejo de las malezas pueden limitar la aparición de resistencia, incluyendo la utilización de diferentes modos de acción de productos de protección de cultivos. >> Aprendé más acerca de la tecnología de control de malezas.

24. ¿Los microorganismos del suelo son dañados por el glifosato?
No hay ninguna indicación en los estudios ambientales, de que el glifosato perjudique a las comunidades microbianas del suelo. En realidad el glifosato se degrada biológicamente por acción de los microorganismos del suelo, en productos que son de origen natural, como el dióxido de carbono y el fosfato. Recordá que los microbios están en todas partes y cada tipo responde a los cambios en el medio ambiente, incluyendo la temperatura y precipitaciones. >> Aprendé más acerca de este tema.

25. ¿Qué protecciones ha creado Monsanto a través de la Iniciativa de Especies En Peligro?
Implementamos un programa de administración llamado “Iniciativa Glifosato de Especies Amenazadas”. Esta herramienta basada en la web, ayuda a los productores agropecuarios a identificar áreas donde puedan existir especies de plantas amenazadas o en peligro, y prescribe las mejores prácticas de manejo que los productores deben implementar con ciertos patrones de uso y dosis de aplicación, para reducir al mínimo los riesgos para estas especies vegetales protegidas. >> Visitá www.pre-serve.org para aprender más acerca de este programa.